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Code de Hammurabi

Sb 8

Richelieu salle 3
 
Un ‘ ancêtre ’ de la Loi mosaïque ?

 
Cette stèle inscrite de basalte noir
a été érigée par le roi Hammurabi
de Babylone dans les dernières années
de sa vie, au XVIII è siècle av. J.-C.

Recueil de sentences qui concernent
des cas exemplaires de jurisprudence,

il s’agit surtout d’un testament politique,
d’un monument à la gloire du souverain,
qui expose ici son modèle de sagesse
et d’équité, et qui commémore
ainsi ses actions de justice. A1120

La Loi de Moise, une copie du Code de Hammurabi ?

Rédigé en akkadien? et présenté selon une répartition en cases, le texte comporte un prologue et un épilogue encadrant un corps de deux cent quatre-vingt deux articles. A152
 

Le dieu-soleil Shamash

Sur le sommet de la stèle,
la scène sculptée représente le roi
une main levée devant la bouche,
geste traditionnel de dévotion,

devant le dieu-soleil
Shamash
identifiable aux flammes
qui jaillissent de ses épaules.

Ce dieu de la justice tend au souverain
l’anneau et le bâton,
emblèmes de mesure et de justice,
symboles d’autorité A153

Un ‘ ancêtre ’ de la Loi mosaïque ?

Beaucoup pensent que Moïse,
lorsqu’il rédigea les lois d’Israël
un siècle et demi plus tard,
ne fit que plagier le Code de Hammurabi.
Certaines des prescriptions,
telle la loi du talion comme ‘ œil pour œil ’,
sont en effet comparables aux principes
énoncés par Moïse. A154
 

Code de Hammurabi

Faut-il cependant s’étonner que la conscience d’un remarquable souverain, tel un sens inné du bien et du mal (Romains 2:14), l’ait conduit à formuler un traité de l’exercice de la justice pour « engager le pays à la vérité et l’ordre équitable » ?

Il existe cependant dans la Loi une dimension spirituelle et une perspective cultuelle supérieure. A155  A1107
 
  Les dix commandements ? mettent en évidence le culte du dieu d’Israël alors que le Code de Hammurabi
s’attache surtout à des questions
profanes et se contente de glorifier
le roi et de servir ses intérêts politiques.

Comme elle était ‘ sainte, juste et bonne ’ (Romains 7:12), la Loi a exercé
une puissante influence sur la vie des
juifs. Elle réglementait leur culte et
prévoyait des périodes de repos
hebdomadaires et annuels, sabbats
et Jubilés, qui favorisaient la stabilité
économique de la nation et protégeaient
les droits de l’individu. A156

Code de Hammurabi

 

« Le troisième commandement :

‘Souviens-toi du jour du sabbat pour le consacrer…(Exode 20:8-10)’,

représente un apport nouveau et unique dans l’histoire de l’humanité, une innovation révolutionnaire :


le repos hebdomadaire pour hommes, femmes et animaux. N’y a-t-il pas dans ces Dix Paroles une première ébauche structurée des Droits de l’Homme et de la Femme ? »

Albert Hari,  Les droits de l’homme dans la Bible et aujourd’hui 

  Même là où les deux codes diffèrent peu quant à la lettre, ils diffèrent beaucoup quant à l’esprit.

Le vol et le recel d’objets volés sont passibles de mort (lois 6,22), alors
qu’en Israël, le châtiment consiste à dédommager la victime (Exode 22:1, Lévitique 6:1-5).

Quiconque hébergeait un fugitif était condamné à mort (lois 15,16,19) alors que la loi mosaïque interdisait de ramener chez son maître un esclave qui s’était échappé. - Deutéronome 23:15-16.

Il y a parfois une grande différence
dans la façon de traiter les questions.

 La dimension spirituelle la Loi suggère

Si les dix commandements condamnent le meurtre, d’autres textes de la Loi font la différence entre le meurtrier volontaire et le meurtrier involontaire. Chose étonnante, le Code ne parle pas du meurtre volontaire, et il reste vague quant au châtiment prévu A157. Si une femme enceinte avorte à la suite de coups qu’elle a reçus la punition, exécution ou paiement d’une somme d’argent, varie en fonction de la catégorie sociale de l’agresseur A158 (lois 209,214).

 Non un plagiat du Code de Hammurabi
mais une inspiration divine

Le Code de Hammurabi prévoyait aussi
une punition par solidarité. Un des articles
est ainsi  libellé: « Si c'est un enfant du
propriétaire de la maison qu'un maçon a fait
mourir, on tuera un enfant de ce maçon. »

La Loi dit au contraire : « Les pères ne
seront pas mis à mort à cause des enfants,
et les enfants ne seront pas mis à mort
à cause des pères. » (Deutéronome 24: 16).

Chacun des articles commence par une
formulation casuistique? ,
au conditionnel : 
« Si un homme fait ceci ou cela... ».
 Vue du mont Sinaï.
 C'est là que Moïse reçu les 10 Commandements (Exode 19 et 20)
 

"Tes yeux virent mon embryon
et dans ton livre se trouvaient
inscrites toutes ses parties"

Psaume 139:16

  La Loi dit : « S’il y a accident mortel, alors tu devras donner âme pour âme. » (Exode 21:23).
Une analyse littérale de ce texte montre
que le mot traduit par ‘ dommage ’
dans certaines versions signifie bien ‘ accident
mortel ’, et qu’il concerne aussi bien la mère
que l’enfant à naître.

Alors que la législation française ne reconnaît pas encore au fœtus le statut de personne A159, A160, la vie humaine est précieuse aux yeux de Dieu, même durant les premières étapes de son développement. - Psaume 139:16

Avant de naître,
l’enfant est-il une chose,
un amas de cellules
ou un patient ?

Claude Sureau

 Le Code de Hammurabi, un guide juridique, humain

Comme le Code de Hammurabi ne concerne que des cas précis et limités, il semble être un guide juridique destiné à aider les juges à régler les affaires en fournissant des précédents ou en modifiant des décisions antérieures. Il ne cherche donc pas à établir de principes ou de lois.

Différence essentielle par rapport aux dix Commandements, qualifiés d'apodictiques ? , parce qu'ils sont catégoriques et absolus; Interdictions ou impératifs très brefs, complets en eux-mêmes et qu'il n'est pas nécessaire d'expliquer.  A161

 La Loi, un guide moral, divin

« La leçon fondamentale que m’a

enseignée l’Histoire est la même

que celle exprimée par Jésus.

Rien au monde n’est

plus efficace que l’amour. »

Will Durant

  Notons enfin la dernière des dix Paroles:
« Tu ne convoiteras pas. » Ce commandement est unique dans l'histoire du droit. Il touche
la cause profonde du crime, mais son
observance dépend surtout de la personne elle-même. D'ailleurs, alors que le Code reflète
volontiers un esprit de vengeance, la Loi dit:
« Tu n’auras pas dans ton cœur de haine pour ton frère. Tu aimeras ton prochain comme
toi-même. » (Lévitique l9:17,18).
Cette loi divine conditionnera à jamais
la pensée chrétienne. A162
 
Et pour le chrétien, « Toute Ecriture - (dont la Loi donnée à Moïse), est inspirée de Dieu, (Lit. Théopneustos, soufflée par Dieu), et utile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre (Lit. : remettre droit), pour discipliner dans la justice. » - 2 Timothée 3:16.

 Moïse cornu

Cette réduction de la statue de Michel-Ange
représente Moïse assis avec des cornes sur la tête.

Selon la Vulgate, version latine de la Bible,
Moïse avait le visage ‘ cornu ’ après avoir reçu
la Loi de Dieu sur le mont Sinaï (Exode 34:29).

Ces cornes ne sont en fait
qu’une curiosité artistique due à une erreur
de traduction (La Bible Thompson, note o).

Le mot hébreu a aussi le sens d’émettre
des rayons. Ce mot « suggère la forme, plutôt
que la substance, d’une ou plusieurs cornes ».

L' apôtre Paul confirme la bonne explication
car il parle de la ‘ gloire ’ du visage de Moïse.
- 2 Corinthiens 3:7.

Moïse cornu    ML 22

 
 
vue de la salle 3 du département des Antiquités orientales

 





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