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Moïse sauvé des eaux

 
Scènes de la vie de Moïse (1)
 
C’est l’épisode de la vie de Moïse le plus souvent représenté au Louvre. Fiction, légende païenne ou récit crédible ? Parcours dans les salles et dans les textes.
               
 

Moïse sauvé des eaux  

 
OA 6086
 
Troisième pièce de la tenture
de L'Ancien Testament,
 
d'après Simon Vouet, exécutée
pour Louis XIII, pour le palais
du Louvre Vers 1630
 
Paris, Marque de Raphaël
de la Planche
Tapisserie, laine et soie
  
Richelieu 1er étage
Effiat salle 32

Moïse sauvé des eaux

     
Un nouveau roi AA143 commençe à régner sur l'Égypte, mais il ne sait rien de Joseph. « Il dit à son peuple : « Voyez, les Israélites forment un peuple plus nombreux et plus fort que nous. Il faut trouver un moyen pour limiter leur nombre (…) Alors le Pharaon ordonna à tout son peuple : « Jetez dans le Nil tout garçon hébreu nouveau-né ! Ne laissez en vie que les filles ! » (Exode 1 :8,22). C’est pendant cette tentative de génocide que selon le récit biblique, Amram et Yokébed, un couple hébreu, deviennent parents d’un garçon ‘ divinement beau ’ AA144 (Actes 7 :20). Ils le tiennent caché pendant trois mois ; puis à court de solutions, Yokébed place l’enfant dans une arche en papyrus qu’elle dépose sur le Nil. Elle le faisait entrer dans l’histoire.

Un épisode de la vie de Moïse souvent représenté au Louvre

Josabeth exposant Moïse
sur le Nil   
 
Inv 7126
 
Pierre PATEL, dit Le Père
 
1660
  

Peint pour servir de dessus-de-porte dans l'appartement
d'Anne d'Autriche au Louvre

 
 

« Un homme de la tribu de Lévi épousa une femme de la même tribu. La femme devint enceinte, puis mit au monde un garçon. Elle vit que l'enfant était beau et le cacha durant trois mois. 

Ensuite, ne pouvant plus le tenir caché, elle prit une corbeille en tiges de papyrus, la rendit étanche avec du bitume et de la poix, y déposa l'enfant et alla placer la corbeille parmi les roseaux au bord du Nil. »

 
 

La sœur de l'enfant se tint à quelque distance pour voir ce qui lui arriverait. Un peu plus tard, la fille du Pharaon descendit au Nil pour s'y baigner, tandis que ses suivantes se promenaient le long du fleuve. Elle aperçut la corbeille au milieu des roseaux et envoya sa servante la prendre. Puis elle l'ouvrit et vit un petit garçon qui pleurait. Elle en eut pitié et s'écria : « C'est un enfant des Hébreux ! » La sœur de l'enfant demanda à la princesse : « Dois-je aller te chercher une nourrice chez les Hébreux pour qu'elle allaite l'enfant ? » « Oui », répondit-elle. La fillette alla chercher la propre mère de l'enfant. La princesse dit à la femme : « Emmène cet enfant et allaite-le-moi. Je te payerai pour cela. » La mère prit donc l'enfant et l'allaita.  Lorsque l'enfant fut assez grand, la mère l'amena à la princesse ; celle-ci l'adopta et déclara : « Puisque je l'ai tiré de l'eau, je lui donne le nom de Moïse. »  - Exode 2 :1-10 BFC

 
               
 

Moïse sauvé des eaux  

RF 3937
 
Niccolò dell’ABATE 
Modène, 1509 ou 1512 
 Denon Grande Galerie salle 8
 
En hébreu,
 
Moïse  signifie
 
“ tiré ; sauvé de l’eau ”

L’étymologie du nom Moïse est matière à débat. En hébreu, Moïse signifie “ tiré ; sauvé de l’eau ”. L’historien Flavius Josèphe soutenait que ce nom était compose de deux mots égyptiens signifiant ‘eau’ et ‘sauvé’. Il pourrait aussi signifier ‘fils’.

Moïse sauvé des eaux :
Fiction, légende paienne ou récit crédible ?

Beaucoup pensent que ces événements relèvent de la fiction. Il est vrai qu’aucune preuve archéologique directe n’a été trouvée concernant les années que les enfants d’Israël ont passées en Égypte. Des critiques ont estimé que cet épisode rappelle de manière suspecte la vieille légende du roi Sargon d’Akkad, légende parle aussi d’un enfant dans un panier arraché à un fleuve. Mais l’histoire est pleine de similitudes.

Et celle de l’enfant trouvé qui parvient à une position élevée est un thème récurrent du folklore, en Babylonie et l’Égypte sont toutes deux des nations fluviales. Les allégations selon lesquelles le récit biblique s’inspirerait d’une légende païenne sont bien inconsistantes.

               
               

Moïse sauvé des eaux Inv 4527

 
Charles de LA FOSSE 1701
 
Avec son coloris doré d'inspiration vénitienne
et la grâce raffinée de ses figures, ce tableau témoigne de la détente qui infléchit l'art à la
fin du règne de Louis XIV.

Moïse sauvé des eaux RF 3790

 
Nicolas de LARGILLIERRE, 1728
 
 Les figures féminines en costume
contemporain et la présence de chiens de compagnie confèrent à ce thème biblique
une grâce un peu légère.
               

Il existe cependant des éléments indirects à l’appui de la crédibilité du récit biblique. “ Les données archéologiques montrent clairement que l’Égypte était fréquentée par les peuples du Levant. C’est ainsi que, de 1800 à 1540 avant notre ère environ, l’Égypte a été un lieu de migration attirant pour les peuples sémitiques d’Asie occidentale. ”

La description biblique de l’esclavage en Égypte est exacte. Et le recrutement de la mère biologique de Moïse trouve son pareil dans les contrats d’adoption mésopotamiens. Le récit de la petite arche sonne vrai. C’est une matière couramment utilisée chez les Égyptiens pour construire des embarcations légères et rapides ”. Enfin, pour l’historien George Rawlinson : “ L’infanticide [...] fut chose courante en différents lieux et époques, et considéré comme banal. ” Le récit biblique est peut-être troublant, mais il reste crédible.

               
 

Moïse sauvé des eaux

 
Inv 7271
 
Poussin 1638

Richelieu 2ème salle 14
 
 

C'est la première version de ce
thème biblique tiré de L'Exode
que Poussin traita à trois reprises.
               

Moïse sauvé des eaux       Inv 7272

Poussin 1647
Richelieu 2ème salle 14

Peint pour le banquier Jean Pointel.
C'est le deuxième en date des trois Moïse sauvé des eaux de Poussin
que nous connaissons.
La troisième, peinte en 1651,
est conservée à la National Gallery
de Londres.
 
               

Le risque que les parents de Moïse ont pris pour cacher leur enfant est mentionné en Hébreux 11:23 comme étant un acte de foi. « Par la foi, Moïse, après sa naissance, a été caché pendant trois mois par ses parents, parce qu’ils avaient vu que le petit enfant était beau et ils n’ont pas craint l’ordre du roi.  Par la foi, Moïse, devenu grand, a refusé d’être appelé fils de la fille de Pharaon ». Étienne précise que « Moïse donc a été instruit dans toute la sagesse des Égyptiens. Oui, il était puissant dans ses paroles et dans ses actions ». - Actes 7:22

L’affirmation de Josèphe selon laquelle il a été promu au rang de général dans une guerre contre l'Éthiopie est invérifiable. A 40 ans, le pouvoir et la richesse s’offraient à lui. Mais un incident changea sa vie.

               
 Voir aussi
 
           
  Moïse adulte            
  Du désert à la Terre promise           
  L'Egypte, des détails exacts          
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               

 





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